Världens yttersta platser – Judiska spår av Peter Handberg

Peter Handberg reser genom östra Europa på jakt efter det efter det judiska, det som finns kvar efter nazisternas utplåning. På ett vackert återhållsamt språk återger han ögonvittnesskildringar som berättas för honom av de gamla han möter, av de som upplevde andra världskriget, som såg och upplevde.

Upplevelser införlivade i deras personlighet sedan unga år. De har levt ett långt liv efter kriget och till slut till fullo förstått innebörden av sina upplevelser.  Jag tänker på nobelpristagaren Svetlana Aleksijevitj Kriget har inget kvinnligt ansikte en bok som låter kvinnliga överlevaren från östfronten berätta många år senare. Starkast är ofta de skildringar som berättas många år senare.

Hur många gånger har inte historien upprepat sig sedan dess runt om i världen? Parallellerna med vår samtid är smärtsamma och många. Nazisterna var inte ensamma, de antisemitiska befolkningarna gjorde sitt till, rasismen segrade när judarna drevs på flykt mot döden.

Boken gör mig ledsen och bedrövad och jag orkade inte riktigt läsa allt, det gjorde för ont. Nog säger det en del om styrkan i framställningen. Som Peter Handberg skriver i sista kapitlet:

Ibland fick jag för mig att alltsammans bara var ett påhitt. Att en person med sjuk fantasi diktat ihop de här historierna”

Världens yttersta platser är Augustnominerad i faktakategorin. Ett pris skulle vara välförtjänt, en mer än värdig vinnare.

Utgiven på Bokförlaget Faethon 2019.

Nobel av Ingrid Carlberg

Eller så här: Nobel. Den gåtfulle Alfred , hans värld och hans pris som ju boken heter. Jag tänkte mig att jag visste en hel del om Alfred Nobel när jag började läsa. Har läst på genom åren, vandrat både en och tre gånger på Nobelmuseet. Men det är först nu jag, efter denna magnifika bok, fått bilden klar för mig.

Det här är en fantastiskt bok med en dramaturgisk uppbyggnad som är en riktig bladvändare. Det börjar i prologen med den avlidne Nobel och arvskiftet efter honom.

”På morgonen den 22 december 1896 rullar tågvagnen sakta genom den vintervita huvudstaden. Loket bromsar in under sadeltaket vid Stockholms centralstation, där godsrummen bågnar av det största antalet inkommande och utgående julpaket sedan statsbanorna öppnades. Bjällror klingar. Hästar frustar. Alfred Nobel har kommit hem igen.”

Vi tar oss därefter tillbaka till tiden innan Nobel föddes för man ”måste börjar med hans far Immanuel Nobel och med det drama under Alfred Nobels födelseår som fick så stor betydelse för allt det som sedan hände”.

Det är helt fascinerande att läsa om hur såväl pappa Immanuel och Alfred (och bröderna) experimenterar med sprängämnen av olika slag och med olika syften. I bland fungerar det bra, ibland slutar det med katastrof som när brodern Emil omkommer. Ur detta experimenterande uppfinner Alfred dynamiten. Och antal patent ytterligare.

Från dynamit till fredspriset? Att Nobels uppfinningar användes i krigföring motsade inte hans intresse för fred. I många brev med hans ”sekreterare och husföreståndarinna”, sedermera god vän, Bertha von Suttner för de djupa resonemang i de allvarliga frågorna som sedan mynnar ut i han vill se ett sådant pris jämte de naturvetenskapliga. Också litteraturen är en viktig del i deras skriftliga samtal.

Nobel liv skildras och också den tid och de platser han verkade i. 1800-talets sociala och ekonomiska läge omger hela berättelsen. Det ger ett större sammanhang och insikt om världen som den såg ut och som kom att påverka honom.

Det finns i Nobel-forskningen ”vita fläckar” som blir utmaningar för Carlberg att utforska. Boken består också av delar där hon beskriver hur själva forskningsprocessen gick till. Nya dokument hittas, stängda arkiv öppnas som klargör och förklarar den här mannens fängslande gärning.

Att uttala sig om boken ska kamma hem Augustpriset eller inte kan jag inte göra ännu, jag har ju inte läst allt. Helt värdig kandidat är den definitivt. Kräver bord eller armstyrka (drygt 1,1 kg) men är samtidigt så lättläst. Bladvändare som sagt.

Nobel. Den gåtfulle Alfred , hans värld och hans pris av Ingrid Carlberg. Utgiven 2019 av Norstedts.

PS. Nobel var ju djupt litteraturintresserad och läste mycket. Bland annat Selma Lagerlöf, den andra nominerade biografin till årets Augustpris. Hur härligt är inte det!

Bin och människor av Lotte Möller

”Om bin och biskötare i religion, revolution och evolution samt många andra bisaker.”

Egentligen säger ingressen allt om denna underbara bok. Rappt och journalistiskt skriven med ett humoristiskt anslag och en oändlig kunskap om bin. Och så vacker den är, med sitt honungsfärgade omslag och bikupor i relief. Nominerad i  Augustpriset 2019, (fakta) och en värdig vinnare om så skulle bli fallet.

Jag har lärt mig mängder av fakta om bin som jag aldrig ens funderat över. Som att honung har olika doft, färg, konsistens och smak beroende på från vilken blomma biet tagit nektar samt att det finns såväl honungsprovningar som honungsavsmakare. Kan eventuellt skylla på att jag aldrig varit någon honungsfantast vilket förmodligen är tur, hade annars dånat av honungssug under läsningen.
Jag vet nu också att man kan känna igen bidrottningen på hennes långa rumpa och att bina flyger ut för att bajsa en gång om året och att bibajs är utomordentligt svårt att få bort från trädgårdsmöblerna eller vart det nu lyckats hamna. Nästa gång jag måste mingla eller går på fest ska jag leda in samtalet på bin och briljera med mina kunskaper. (Alltid retar det någon).

Bokens lågmälda humor får mig ofta att skratta högt. Roligast är nog när Lotte Möller egna bin ger sig av för att svärma och landar i områdets stingsligaste grannes päronträd och Lotte påstår att det inte alls är hennes bin utan Lennarts. ( Lennart var en annan granne som också höll sig med bin). Lennart var inte hemma vid päronträdincidenten och kom inte hem förrän bina återvänt till kupan och saken var ur världen.

Allvaret finns dock med, i kapitlet om bikriget på den danska ön Laesö betraktar Möller bin och framförallt människor ur ett intelligent och samtida perspektiv. Händelserna på Laesö blir ett världen i miniatyr.

Jo, jag är begeistrad i Bin och människor och jag vet redan vem som ska få ett exemplar i julklapp. En utmärkt presentbok till de allra flesta inte minst de som läst och tyckt om Maja Lundes roman Binas historia som Möller också nämner i boken. Varför inte ge bort båda två?

Utgiven på Norstedts 2019.