Världens yttersta platser – Judiska spår av Peter Handberg

Peter Handberg reser genom östra Europa på jakt efter det efter det judiska, det som finns kvar efter nazisternas utplåning. På ett vackert återhållsamt språk återger han ögonvittnesskildringar som berättas för honom av de gamla han möter, av de som upplevde andra världskriget, som såg och upplevde.

Upplevelser införlivade i deras personlighet sedan unga år. De har levt ett långt liv efter kriget och till slut till fullo förstått innebörden av sina upplevelser.  Jag tänker på nobelpristagaren Svetlana Aleksijevitj Kriget har inget kvinnligt ansikte en bok som låter kvinnliga överlevaren från östfronten berätta många år senare. Starkast är ofta de skildringar som berättas många år senare.

Hur många gånger har inte historien upprepat sig sedan dess runt om i världen? Parallellerna med vår samtid är smärtsamma och många. Nazisterna var inte ensamma, de antisemitiska befolkningarna gjorde sitt till, rasismen segrade när judarna drevs på flykt mot döden.

Boken gör mig ledsen och bedrövad och jag orkade inte riktigt läsa allt, det gjorde för ont. Nog säger det en del om styrkan i framställningen. Som Peter Handberg skriver i sista kapitlet:

Ibland fick jag för mig att alltsammans bara var ett påhitt. Att en person med sjuk fantasi diktat ihop de här historierna”

Världens yttersta platser är Augustnominerad i faktakategorin. Ett pris skulle vara välförtjänt, en mer än värdig vinnare.

Utgiven på Bokförlaget Faethon 2019.

Nobel av Ingrid Carlberg

Eller så här: Nobel. Den gåtfulle Alfred , hans värld och hans pris som ju boken heter. Jag tänkte mig att jag visste en hel del om Alfred Nobel när jag började läsa. Har läst på genom åren, vandrat både en och tre gånger på Nobelmuseet. Men det är först nu jag, efter denna magnifika bok, fått bilden klar för mig.

Det här är en fantastiskt bok med en dramaturgisk uppbyggnad som är en riktig bladvändare. Det börjar i prologen med den avlidne Nobel och arvskiftet efter honom.

”På morgonen den 22 december 1896 rullar tågvagnen sakta genom den vintervita huvudstaden. Loket bromsar in under sadeltaket vid Stockholms centralstation, där godsrummen bågnar av det största antalet inkommande och utgående julpaket sedan statsbanorna öppnades. Bjällror klingar. Hästar frustar. Alfred Nobel har kommit hem igen.”

Vi tar oss därefter tillbaka till tiden innan Nobel föddes för man ”måste börjar med hans far Immanuel Nobel och med det drama under Alfred Nobels födelseår som fick så stor betydelse för allt det som sedan hände”.

Det är helt fascinerande att läsa om hur såväl pappa Immanuel och Alfred (och bröderna) experimenterar med sprängämnen av olika slag och med olika syften. I bland fungerar det bra, ibland slutar det med katastrof som när brodern Emil omkommer. Ur detta experimenterande uppfinner Alfred dynamiten. Och antal patent ytterligare.

Från dynamit till fredspriset? Att Nobels uppfinningar användes i krigföring motsade inte hans intresse för fred. I många brev med hans ”sekreterare och husföreståndarinna”, sedermera god vän, Bertha von Suttner för de djupa resonemang i de allvarliga frågorna som sedan mynnar ut i han vill se ett sådant pris jämte de naturvetenskapliga. Också litteraturen är en viktig del i deras skriftliga samtal.

Nobel liv skildras och också den tid och de platser han verkade i. 1800-talets sociala och ekonomiska läge omger hela berättelsen. Det ger ett större sammanhang och insikt om världen som den såg ut och som kom att påverka honom.

Det finns i Nobel-forskningen ”vita fläckar” som blir utmaningar för Carlberg att utforska. Boken består också av delar där hon beskriver hur själva forskningsprocessen gick till. Nya dokument hittas, stängda arkiv öppnas som klargör och förklarar den här mannens fängslande gärning.

Att uttala sig om boken ska kamma hem Augustpriset eller inte kan jag inte göra ännu, jag har ju inte läst allt. Helt värdig kandidat är den definitivt. Kräver bord eller armstyrka (drygt 1,1 kg) men är samtidigt så lättläst. Bladvändare som sagt.

Nobel. Den gåtfulle Alfred , hans värld och hans pris av Ingrid Carlberg. Utgiven 2019 av Norstedts.

PS. Nobel var ju djupt litteraturintresserad och läste mycket. Bland annat Selma Lagerlöf, den andra nominerade biografin till årets Augustpris. Hur härligt är inte det!

Bokfrukost om Alla vill ju hem

Att äta frukost med författaren till en bok man just läst är så spännande. Vi ställer frågor om skrivprocessen, i vilken ordning kapitlen skrevs, om betydelsen av kapitelrubrikerna och vad som var svårt och lätt att skriva.

Vi kör en runda. Alla säger sitt om Alla vill ju hem. Det är lätt att fokusera på det positiva för det här är en sådan välskriven roman. ”Mogen” säger någon och det känns som det är en person som är så mycket äldre än 25 som har skrivit den. I början av läsningen hade vi farhågan att det skulle bli en ”sedvanlig” debut om ung förvirrad kvinna som letar efter en plats i tillvaron. Sådana böcker har man läst några stycken. Men den här boken tar andra vägar, egna vägar. Huvudpersonen Rebecka jobbar som lärare och den moraliska aspekten kring en betygssättning och relationer med elever är ett av flera intressanta spår. Rebecka hamnar av praktiska skäl på en kurs i judaistik som gör att hon också måste gräva i sin egen bakgrund. Också här ställs viktiga frågor, allmängiltiga frågor, och vi knackar på boksidorna, gör anteckningar i marginalen för att komma ihåg, tänka vidare.

Vi pressar på, när kommer nästa bok, för det kommer väl flera (vi gissar på tjugofem ytterligare) och Anna Brynhildsen tittar på oss och säger att hon ännu lever med den här romanen som så nyligen kom ut. Vi nickar och säger att vi tålmodigt ska vänta på nästa roman.

För väntar det gör vi.

Alla vill ju hem. Anna Brynhildsen. Utgiven av Wahlström & Widstrand 2019. Omslaget, så snyggt, är gjort av Moa Schulman.

Mordet på Zaida Catalán av Staffan Lindberg

Zaida Catalán mördades i KongoKinshasa i mars 2017 endast 36 år gammal. Från början uppgavs att hon och en annan av FN:s biståndsarbetare var kidnappade, men efter ett par veckor fann man hennes grav. Hon var otvivelaktigt mördad, men varför? Ett par månader tidigare skrev hon i sin dagbok:

Spännande utveckling. Jag är faktiskt pirrig. Jag kanske faktiskt kan sätta dit det här aset. DAMN! Jag är faktiskt helt exalterad. Om det här funkar har vi gjort mer än någon annan.

Hon var en enastående personlighet, Zaida Catalán, brann för att världen skulle bli bättre, var under en tid språkrör i Miljöpartiets ungdomsförbund. Förmodligen var Sverige för litet för henne, efter avslutad juristutbildning sökte hon sig utomlands och började arbeta för FN. Det var under hennes uppdrag i Kongo–Kinshasa som hon blev varse att hon funnit en ledtråd till vem som beordrade de upprepade sexualbrott som under flera år pågått i en avlägsen by långt ute på landet.

Fem månader efter mordet åker Staffan Lindberg, journalist på Aftonbladet, till Kongo-Kinshasa för att försöka komma på det klara med varför Catalán och hennes kollega Michael Sharp mördades. Ett vackert land med fantastiska naturtillgångar möter honom men också ett land präglat av krig, svält och korruption. Ett land med en tragisk historia där upprepade våldtäkter varit militärens sätt att kuva befolkningen. Genom att följa i Cataláns fotspår och leta upp de människor som gått under jorden, kommer Lindberg fram till en trolig sanning.

Boken är en stark och gripande skildring av både kvinnan Zaida Catalán och landet Kongo-Kinshasa av idag. Jag tyckte väldigt mycket om Zaida, sörjer att hennes liv blev så kort, världen förlorade en ung idealist som kunde gjort skillnad.  Jag har också tillägnat mig allmänbildning om landet Kongos komplexitet med naturtillgången kobolt som bla. används i elbilar. Om det sistnämnda hade jag absolut ingen aning, inte heller om arbetarnas umbäranden i samband med brytningen. (Som så ofta får jag en känsla av att jag det är så mycket jag inte vet). Kort sagt har Staffan Lindberg gjort ett strålande arbete med denna bok.

Utgiven på Ordfront förlag 2019.